Fri, September 3, 202110 mins luesBernhard Meuser

Comment lisez-vous les Saintes Écritures ?

Pour beaucoup de gens, les Saintes Écritures sont un livre à sept sceaux. Il ne s'agit pas d'une œuvre unifiée, mais d'une collection d'écrits qui ont été créés sur une période d'environ 1500 ans et compilés sous la forme que nous connaissons.

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C’est quoi ?


Pour beaucoup de gens, les Saintes Écritures sont un livre à sept sceaux. Il ne s'agit pas d'une œuvre unifiée, mais d'une collection d'écrits qui ont été créés sur une période d'environ 1500 ans et compilés sous la forme que nous connaissons. La Bible peut être lue de plusieurs points de vue différents. Pour certains, il s'agit d'un document historique qui accompagne l'histoire d'Israël et l'histoire d'un schisme sectaire appelé plus tard christianisme. Pour d'autres - Juifs et Chrétiens - c'est la Parole de Dieu.

Les Chrétiens, cependant, savent (comme le dit YOUCAT 14) : « La Bible n’est pas tombée toute faite du ciel et n’a pas été dictée par Dieu à des écrivains robots. Dieu au contraire « a choisi des hommes auxquels il eut recours dans le plein usage de leurs facultés et de leurs moyens, pour que, lui-même agissant en eux et par eux, ils missent par écrit, en vrais auteurs, tout ce qui était conforme à son désir, et cela seulement (Vatican II, DV 11). » Parce que l'Écriture Sainte est inspirée par l'Esprit Saint, elle ne peut être lue sans l'Esprit Saint, ni sans la question : ‘Que veut nous communiquer Dieu dans cette Parole ?’. « La Bible », dit YOUCAT 16, « est correctement lue quand on la lit dans la prière, c’est-à-dire avec l’aide de l’Esprit-Saint sous l’influence duquel elle est née. Elle est Parole de Dieu et contient la révélation décisive de Dieu. »

Que dit la Bible ?


Le Christianisme n'est pas une religion du livre, même s'il accorde une grande importance à la Parole. La Parole de Dieu proprement dite ne se compose pas non plus de 4,410,133 lettres. La "Parole" par excellence est Jésus-Christ. C'est lui dont il est dit dans le Prologue de Jean : « Au commencement était le Verbe, et le Verbe était auprès de Dieu, et le Verbe était Dieu. » (Jn 1, 1). Cette Parole n'est pas devenue un livre, mais une "chair". Néanmoins, les nombreuses paroles des Saintes Écritures sont extrêmement précieuses ; il ne faut pas les interpréter comme si l'on pouvait y trouver des instructions sur la manière de cuisiner correctement ou des conseils célestes sur l'organisation du trafic routier. C'est dans les 738,765 mots de la Sainte Ecriture que se déroule le témoignage authentique et insurpassable de l'unique Parole de Dieu. L'appréciation est exprimée lorsque la deuxième lettre à Timothée dit : « Depuis ton plus jeune âge, tu connais les Saintes Écritures : elles ont le pouvoir de te communiquer la sagesse, en vue du salut par la foi que nous avons en Jésus Christ. Toute l’Écriture est inspirée par Dieu ; elle est utile pour enseigner, dénoncer le mal, redresser, éduquer dans la justice ; grâce à elle, l’homme de Dieu sera accompli, équipé pour faire toute sorte de bien. » (2 Tim 3, 15-17).

Depuis le début de l'Église, les Écritures ont été lues principalement lors du culte. En mémoire de Matthieu 4,4 (« L’homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu »), la liturgie était divisée en une liturgie de la Parole et une liturgie de l'Eucharistie. Le lien entre les deux parties est le sermon, qui traite toujours de la parabole du semeur : « Celui qui a reçu la semence dans la bonne terre, c’est celui qui entend la Parole et la comprend : il porte du fruit à raison de cent, ou soixante, ou trente pour un » (Mt 13,23). Ainsi, la question "Comment puis-je lire correctement la Bible ?" devrait être complétée par la question "Comment puis-je entendre correctement la Parole de Dieu ?". Les Chrétiens entendent et lisent les Saintes Écritures en ayant à l'oreille une parole de la lettre de Jacques : « Mettez la Parole en pratique, ne vous contentez pas de l’écouter : ce serait vous faire illusion » (Jc 1,22). Maître Eckhart en a fait un dicton puissant : "Un maître vivant vaut mieux que mille maîtres de lecture."

Le petit catéchisme YOUCAT


Prends et lis ! 

Si les smartphones avaient existé à l'époque d'Augustin d'Hippone (354-430), nous aurions plein de selfies de lui. Le jeune Algérien était intelligent et vif, et pourtant complètement centré sur lui-même. De la province d'Afrique du Nord, il est parti là où c'était à la mode : à Milan. Là, il a accepté un poste de professeur de rhétorique très cool. Aujourd'hui, on dirait qu'il a formé des rédacteurs. Augustin a fait des expériences sur lui-même et sur l'ésotérisme. Manichéen ; il s'est intéressé au sexe et a eu un enfant avec un partenaire de vie.

Au début de sa trentaine, la mort d'un ami l'a plongé dans une profonde crise de vie. Augustin relate ce tournant : " Sans savoir comment, je me suis jeté à terre sous le figuier et j'ai laissé couler mes larmes, .... J'ai crié : Combien de temps encore ? Combien de temps encore ? Demain et encore demain ? Pourquoi pas maintenant ?" ... Je parlais ainsi et je pleurais avec la plus grande amertume dans mon cœur. Puis j'ai entendu de la maison voisine la voix d'un garçon ou d'une fille qui répétait sur un ton chantant : "Prends et lis, prends et lis !" ...

The Four Doctors of the Western Church, Saint Augustine of Hippo (354–430), attributed to Gerard Seghers.

Prends et lis !

Puis je repoussai mes larmes et me levai, incapable de penser à une autre explication que celle d'une voix divine qui me commandait d'ouvrir les Saintes Écritures ... J'ai pris le livre, je l'ai ouvert et j'ai lu en silence le paragraphe sur lequel mes yeux étaient tombés : "Conduisons-nous honnêtement, comme on le fait en plein jour, sans orgies ni beuveries, sans luxure ni débauches, sans rivalité ni jalousie, mais revêtez-vous du Seigneur Jésus Christ ; ne vous abandonnez pas aux préoccupations de la chair pour en satisfaire les convoitises." (Rm 13, 13-14). Je n'ai pas voulu lire davantage, ce n'était pas nécessaire ; car, à la fin de ces paroles, la lumière de la paix est venue sur mon cœur, et les ombres du doute ont disparu." Ainsi s'exprime le huitième chapitre des "Confessions", probablement le livre le plus important jamais écrit par un chrétien après les Écritures.

Jusque-là, Augustin était un « pique-assiette » de la vie. Il prenait ce qu'il pouvait obtenir. Le monde spirituel ne l'intéressait que lorsqu'il pouvait en sucer le miel pour son avancement ou son exaltation personnelle. Et c'est ainsi qu'il traitait avec les gens. Mais soudain, il s'est senti confronté, reconnu, percé à jour. Fin du grand spectacle ! Il savait qu'il devait donner à sa vie une tournure complètement différente. À partir de ce moment accidentel, une dynamique formidable est entrée dans la vie du jeune intellectuel. Il a été baptisé et a réellement revêtu le Christ comme s'il avait revêtu des vêtements neufs. Il ne s'est pas seulement senti renaître. Il est né à nouveau.

Augustin, qui jusqu'alors jonglait avec mille livres, se concentre sur le seul livre qui l'a confronté aux mensonges de sa vie et qui, en même temps, lui a ouvert la porte d'une autre vie. Il a donné à ce livre la chance de mieux le connaître : "Si tu crois ce qui te plaît dans les Évangiles et que tu rejettes ce qui ne te plaît pas, tu ne crois pas en l'Évangile, tu crois en toi-même."

Un livre qui grandit avec vous

Il y a les livres qui deviennent moins importants avec les années - les livres pour enfants, les romans pour la jeunesse qui vous ont enthousiasmé autrefois - et ceux qui vous semblaient fragiles au départ, que vous ne découvrez qu'au second regard. Et il y a ceux qui grandissent avec les années, qui se révèlent inépuisables. L'un de ces livres est la Bible. Et voici comment Augustin l'a vécu : "La Bible est écrite de telle manière que les débutants mûrissent sur elle, mais que son sens grandit avec eux." Ou encore : "Les Saintes Écritures sont comme une eau dans laquelle un agneau peut patauger et un éléphant peut nager". On n'a jamais fini de lire la Bible ; et même le grand athée et dramaturge Bert Brecht a avoué un jour, lorsqu'on lui a demandé quel était le livre de sa vie : "Vous allez rire - la Bible !" Brecht s'est probablement réjoui de la vie dodue des Saintes Écritures. Augustin y a trouvé la vie éternelle. Et il a témoigné : "Quand tu lis les Écritures, Dieu te parle." Avec des mots forts, le pape François a recommandé les Saintes Écritures aux jeunes ; il a dit : " Vous tenez quelque chose de divin entre vos mains ! Un livre comme le feu ! Un livre à travers lequel Dieu parle !" Son prédécesseur, le pape Benoît, leur a conseillé : "Méditez souvent la Parole de Dieu, et permettez à l'Esprit Saint d'être votre maître. Vous découvrirez alors que les pensées de Dieu ne sont pas celles des hommes ; vous serez amenés à contempler le vrai Dieu et à lire les événements de l'histoire à travers ses yeux ; vous goûterez en plénitude la joie qui jaillit de la vérité."

La science peut aider ...

L'interprétation biblique scientifique peut aider à mieux comprendre les circonstances de l'époque et le sens littéral des textes bibliques. Mais celui qui s'attend à pouvoir mettre en bouteille le sens de ces textes ou à les enfermer dans des livres objectifs sera déçu. En revanche, celui dont les oreilles ont été ouvertes une seule fois parce qu'un verset d'un psaume ou une parole de Jésus l'a touché de plein fouet, celui qui a senti une fois : ceci m'est dit, exactement dans ma situation, - ne pensera plus jamais à la Parole de Dieu comme à un antique trésor culturel mort. Il sera d'accord avec le grand philosophe Danois Sören Kierkegaard quand il dit : "La Bible est la lettre d'amour de Dieu pour nous" et elle n'est "pas là pour que nous la critiquions, mais pour qu'elle nous critique". « C’est pourquoi », dit YOUCAT 16, « il est nécessaire d’accueillir l’Écriture Sainte avec grand amour et grand respect : il importe d’abord de lire réellement la lettre de Dieu, ce qui signifie qu’il ne faut pas picorer des détails en négligeant l’ensemble du texte. Il me faut alors en interpréter le message à partir de ce qui en constitue le cœur et le mystère : Jésus-Christ, lui dont parle toute la Bible, y compris l’Ancien Testament. La foi avec laquelle je dois lire l’Écriture Sainte est foi vivante de l’Église dont elle est issue. » ∎