Sat, June 6, 202010 mins luesBernhard Meuser

Corpus Christi - juste un spectacle?

La célébration du Corpus Christi est une célébration solennelle de l'Église catholique, qui célèbre la présence permanente de Jésus-Christ dans le sacrement de l'Eucharistie.

© Photo by Dulce María on Cathopic.

Qu'est-ce que c'est ?


Fête-Dieu

Depuis 1264, l'Église catholique célèbre la solennité du Corps et du Sang du Christ, qui, dans le monde germanophone, est appelée "Corpus Christi" et y est célébrée par une procession solennelle. Elle est célébrée le deuxième jeudi après la Pentecôte. Dans de nombreux pays, cependant, la "Fête-Dieu" est célébrée le dimanche suivant. C'est la célébration de la présence permanente du Christ dans la Sainte Eucharistie.

Que dit l'Écriture ?


À chaque Sainte Messe, l'Église accomplit le commandement du Christ qui, la veille de sa mort, a institué la Sainte Eucharistie et a appelé ses disciples : "Faites ceci en mémoire de moi." Ce faisant, l'Église prend littéralement les paroles du Christ qui a parlé du pain et du vin : "Prenez, ceci est mon corps. … Ceci est mon sang". (Mc 14,22-24) La foi littérale en la présence réelle du Christ dans les dons transformés du pain et du vin s'est renforcée au cours de l'histoire de l'Église, de sorte que le Concile de Trente (1545-1563) a solennellement défini que dans le très saint sacrement de l'Eucharistie "le Corps et le Sang de Notre Seigneur Jésus-Christ, avec son Âme, et la Divinité, et par conséquent Jésus-Christ tout entier, sont contenus véritablement, réellement, et substantiellement au Sacrement de la Très-Sainte Eucharistie". Dans le Corpus Christi, l'Église tout entière confesse publiquement les paroles provocatrices du Christ : "Je suis le pain vivant qui est descendu du ciel. Si quelqu'un mange de ce pain, il vivra éternellement". (Jn 6,51) Dans le pain transformé, le monde voit le début d'une transformation qui a déjà commencé et qui embrassera un jour toutes les choses créées, puisque nous attendons "un nouveau ciel et une nouvelle terre". (Apocalypse 21,1)

La petite catéchèse de YOUCAT 


Corpus Christi... juste un spectacle ?

Martin Luther, comme nous le savons tous, n'était pas un ami de la procession du Corpus Christi. Était-ce de l'"idolâtrie", cet effort dans mon pays d'origine pour faire de la Fête-Dieu le point culminant de toute la ville au début de l'été ? Cet événement festif a attiré dans les rues des croyants et des non-croyants, certains en tant que spectateurs, d'autres en tant que participants. Des bouleaux verts ont été abattus, les couleurs se sont alignées sur le chemin de la procession, et des drapeaux de plusieurs pieds de long ont été accrochés aux fenêtres. Des montagnes d'herbe ont été coupées pour couvrir le gris du trottoir. Les entrées des maisons ont été transformées en autels. Partout, des fleurs brillaient sur les cadres des fenêtres et des bougies scintillaient dans le vent, leur cire coulant dans de beaux tissus brodés. Les gens faisaient la queue dans la rue de l'honneur.

© Photo by Luis Ángel Espinosa on Cathopic.

Puis vint le tambour mystique, enveloppé d'un pittoresque nuage d'encens, et la fanfare musicale : la grande procession, le porteur de croix devant, les enfants de la première communion arrosant des pétales de rose, les délégations de drapeaux de l'association, le grand déploiement des pompiers. Sous le "ciel" (un toit de toile portatif) : l'ostensoir, l'appareil sacré de pointage de l'or, qui portait en son centre le noyau mystérieux de l'énorme effort : un petit morceau de pain insipide, multipliable par milliards, mais infiniment chargé de sens par une parole du Christ : "Ceci est mon corps, qui est rompu pour vous.“ (1 Cor 11:24). 

Luther n'a-t-il pas raison ? D'un point de vue rigide, la scène originale avec Jésus concernait un repas de fête. Dans YOUCAT 208, il dit : "Quand nous mangeons le pain rompu, nous nous unissons à l’amour du Christ qui a livré son Corps pour nous sur le bois de la croix ; quand nous buvons à la coupe, nous nous unissons à celui qui, dans son sacrifice, est allé jusqu’à verser son Sang pour nous.“ Et un dîner de fête ne devrait pas être organisé à nouveau, si l'on veut suivre l'invitation de Jésus : "Faites ceci en mémoire de moi". (1 Cor 11:24) Au lieu de courir dehors et de faire un spectacle, où certains montrent leur foi et (certains seulement) leurs vêtements, tandis que d'autres se moquent en roulant les yeux ?

Il n'y a rien à voir ? Juste de la nourriture ? 

De Pierre Rousselot, un jeune jésuite mort pendant la Première Guerre mondiale, le mot vient des "Yeux de la foi" ; il fait référence au pouvoir surnaturel de la connaissance de l'amour. Il se peut que celui qui ne voit rien dans ce morceau de pain autour duquel tout tourne, mais pour l'autre, qui reconnaît l'amour dans l'amour, un monde s'ouvre. 

En 2002, un homme qui est vénéré comme un héros dans son pays, la Roumanie, est mort. Le cardinal Alexandru Tódea avait passé 31 ans de sa vie dans les prisons communistes, dont 15 ans en isolement. Une fois, après des années, le prêtre a été transféré dans une autre prison. Attaché dans le wagon, il a vu ses gardes des services secrets "Securitate" déballer son pain et ouvrir une bouteille de vin. Tódea avait faim. Mais un autre désir brûlait dans ses yeux : "Mon Dieu, je n'ai pas pu célébrer la Sainte Messe pendant tant d'années. Et il y a du pain ! Et il y a du vin !" Finalement, il demanda aux gardes : "Donnez-moi une miette de pain et une gorgée de vin !" Un des gardes eut pitié de lui. Il ne pouvait pas voir les vibrations à l'intérieur du prêtre. L'Eucharistie invisible dans le wagon de train qui grondait était la plus intense de sa vie. Il y avait reçu la force d'endurer toutes les tortures, les humiliations et la solitude qui allaient se présenter à lui. 

Tout au long de l'histoire de l'Église, il y a toujours eu des gens qui brûlaient pour une réalité spirituelle invisible, comme les 49 martyrs d'Abitène, qui ont été exécutés en 304 par l'empereur Dioclétien pour deux crimes : 1. pour avoir refusé de publier les "livres sacrés", et 2. pour avoir tenu bon dans la célébration de la Sainte Eucharistie : "Ne savez-vous pas", dit-on, que le prêtre Saturnino s'est défendu, "que le chrétien existe pour l'Eucharistie et l'Eucharistie pour le chrétien ? Pourquoi est-ce si important ? Dans le YOUCAT 180, il est écrit: “Jésus offre sa vie pour nous afin que nous lui offrions le sacrifice spirituel de notre vie." Se rendre en échange de la reddition... c'est l'essence même du christianisme.

Pour montrer quelque chose de Jésus... 

Montrer quelque chose de spécial sur Jésus était l'idée d'un jeune garçon de 16 ans sans parents au 13ème siècle. Liège devait être une sorte de haut lieu spirituel à l'époque. Il y avait là un mouvement qui était fasciné par une seule pensée : se pourrait-il que le Seigneur soit si réel sous les formes du pain et du vin, même aujourd'hui, qu'on ne puisse que s'agenouiller devant lui ? Le pape Benoît a un jour appelé le Liège de ces années-là un "Cénacle eucharistique". Une fille nommée Juliana. En 1209, Juliana a eu une idée... pas vraiment une "idée", mais une inspiration dans la prière. Mais, bon... Nous devrions avoir une fête rayonnante avec la présence eucharistique du Christ ! Il ne suffisait pas d'avoir le Jeudi Saint, où le mystère de l'amour du Christ était caché comme dans l'ombre de la croix.  

Ce n'était pas l'idée d'un adolescent fou. Cinquante-cinq ans plus tard, le festival se déroule dans le monde entier. En 1264, le pape Urbain IV a introduit la Sollemnitas Sanctissimi Corporis et Sanguinis Christi - la "fête du Très Saint Corps et Sang du Christ". Beaucoup de choses se sont passées au cours des 55 années qui ont suivi. Entre autres choses, les esprits les plus sages de son temps, notamment le dominicain Thomas d'Aquin et le franciscain Bonaventure, de cinq ans plus âgé que lui, se sont penchés sur le mystère de l'Eucharistie. Les textes étaient si inspirés et puissants que - dit-on - Bonaventure a mis sans cérémonie ses propres tentatives à la poubelle.

The Vision of St. Juliana, by Philippe de Champaigne.

La beauté revient 

La fête du Corpus Christi nous ouvre les yeux sur deux très belles réalités : 1. Au milieu de l'absence d'amour et d'espoir, au milieu du grand silence sur Dieu, les gens deviennent visibles pour ceux pour qui quelque chose est extrêmement précieux. Il semble qu'il y ait quelque chose qui vaut n'importe quel prix, mais que l'argent ne peut pas acheter. Il deviendra peut-être aussi évident que "l’homme n’est jamais aussi grand que lorsqu’il s’agenouille devant Dieu en s’abandonnant librement à lui.“ (YOUCAT 485) 2. Les gens emmènent Jésus dans les rues avec gratitude et joie. Parce qu'il n'appartient pas à l'église. Jésus est venu pour racheter le monde. C'est pourquoi il s'est livré à la croix. Nous apprenons tous à nouveau que Jésus a pris du pain et du vin, "pour offrir en eux à Dieu toute la création transformée". L'action de grâces de chaque chrétien est en union avec la grande prière d'action de grâces de Jésus. Parce que nous aussi, nous sommes transformés et rachetés en Jésus ; nous pouvons donc être reconnaissants du plus profond de notre cœur et le dire à Dieu de bien des façons.

Quelque chose de paradisiaque, un parfum, une lueur, revient dans nos villes, nos villages, nos biographies.

Comment pourrait-il s'agir d'un "update du Corpus Christi" ?

"Pas de manière puriste", dit Benjamin Leven. "Il s'inscrit parfaitement dans l'époque où se conjuguent faste ancien et créativité moderne. Et si l'année prochaine, dans une ville épiscopale, toute l'énergie créative était mise en œuvre pour préparer ce festival ? La veille, une pièce de théâtre mystérieuse, spécialement écrite par un écrivain contemporain, sera jouée sur la place de la cathédrale. Les tapis de fleurs dans les gares auraient été conçus par des artistes des arts de la rue. La procession comprendrait une chapelle de samba. Après la procession, l'évêque invitait un millier de personnes pauvres et sans abri à un repas sur la place de la cathédrale et les servait personnellement. Et le soir, la fête se terminait par un feu d'artifice". ∎