Fri, March 26, 20215 mins luesminicatNina S. Heereman, SSD

Vendredi Saint - Année B

Le Vendredi saint, nous célébrons une liturgie très spéciale sans la Sainte Messe. Une interprétation basée sur la 1ère lecture et l'Evangile.

A partir du « Gloria » du Jeudi Saint, les orgues et les instruments musicaux se taisent et il n’y a plus de chant, mais un silence absolu et un deuil complet à l’église. Le jour du Vendredi Saint, les catholiques du monde entier sont appelés par l’Eglise à jeûner. C’est le seul jour de l’année où nous jeûnons effectivement tout en pratiquant des actes d’abstinence, au moins de viande, chacun selon sa capacité personnelle. Ce jour-là, l'Église ne célébrera pas la messe, mais une liturgie dans laquelle nous contemplerons la Passion du Christ. Les trois jours du Jeudi Saint au Dimanche de Pâques sont comme un seul mystère en trois actes.

Généralement, dans chaque Sainte Eucharistie, la vie entière, la passion, la mort et la résurrection du Christ sont présentes. C'est aussi ce qui est célébré le Jeudi Saint dans la Sainte Messe. Mais cette messe continue en fait jusqu'à la Vigile Pascale, jusqu'à la Résurrection. Et nous révélons les différents mystères de la Sainte Messe pendant ces trois jours : le Jeudi, l'institution de l'Eucharistie, et le Vendredi, la mort du Christ sur la Croix. Non, nous ne voulons pas être comme les disciples qui ont fui, mais comme Marie et Jean qui sont restés avec le Christ sous la croix. Nous pensons toujours que Jésus est le bon Seigneur, qu’il ne se soucie pas de nos échecs. Non, Jésus avait aussi un cœur humain. Il se réjouit de tous ceux qui sont présents et qui vont jusqu'au bout avec Lui, surtout après ce qu'il a fait pour nous.

Comment se déroule cette liturgie cet après-midi? Comme nous l'avons déjà mentionné, il ne s'agit pas d'une Messe ordinaire, mais elle a une structure similaire. Au début, nous voyons le prêtre vêtu de rouge - la couleur du sang du Christ, le témoignage de ce qu'il est, et en même temps aussi la couleur de son royaume - étendu sur le sol devant l'autel, ce qui le rend visible pour nous, in persona Christi, comme le fait le Christ devant le Père. Dans les Saintes Écritures, il est dit : « Aussi, en entrant dans le monde, le Christ dit : Tu n’as voulu ni sacrifice ni offrande, mais tu m’as formé un corps. Tu n’as pas agréé les holocaustes ni les sacrifices pour le péché ; alors, j’ai dit : Me voici, je suis venu, mon Dieu, pour faire ta volonté, ainsi qu’il est écrit de moi dans le Livre". (Cf. He 10, 5-7). Puis il se couche par terre et le prêtre, par ce geste, répète, pour ainsi dire, les paroles qu'il a également prononcées lors de son ordination : "Adsum, je suis ici, mon père. Je suis venu pour faire ta volonté". La Lettre aux Philippiens dit : « il s’est abaissé, devenant obéissant jusqu’à la mort, et la mort de la croix. » (Cf. Phil. 2, 8) Il est venu pour le pardon de notre désobéissance, en particulier la désobéissance d'Adam au Père, et par sa totale obéissance jusqu'à la mort. Et tout cela est symbolisé par ce prêtre couché sur le sol, qui dit au Père : "Voici, je suis ici pour faire ta volonté." Cette volonté implique le Christ meure sur la croix pour nos péchés.

Cela correspond aussi tout à fait au thème de la première lecture, dans laquelle nous entendons le quatrième Chant du Serviteur de Dieu, et cela vaut particulièrement la peine d’y prêter attention, car c'est la prophétie la plus forte de tout l'Ancien Testament sur la souffrance du Christ et sa Passion. Ces paroles ne s'appliquent à personne d'autre qu'au Christ. Il parle de sa souffrance : « Devant lui, le serviteur a poussé comme une plante chétive, une racine dans une terre aride ; il était sans apparence ni beauté qui attire nos regards, son aspect n’avait rien pour nous plaire. Méprisé, abandonné des hommes, homme de douleurs, familier de la souffrance, il était pareil à celui devant qui on se voile la face ; et nous l’avons méprisé, compté pour rien. En fait, c’étaient nos souffrances qu’il portait, nos douleurs dont il était chargé. Et nous, nous pensions qu’il était frappé, meurtri par Dieu, humilié. » (Es 53, 2-4) Si le Christ a guéri une maladie, il n'a pas fait Abracadabra. Dans chaque maladie qu'il guérissait, il la prenait sur lui, sur sa chair.

« Or, c’est à cause de nos révoltes qu’il a été transpercé, à cause de nos fautes qu’il a été broyé. Le châtiment qui nous donne la paix a pesé sur lui : par ses blessures, nous sommes guéris. » (Es 53, 5). Ici entre dans la plénitude du mot ce que nous appelons la substitution pénale du Christ, il subit la mort à notre place. « Car le salaire du péché, c’est la mort ; mais le don gratuit de Dieu, c’est la vie éternelle dans le Christ Jésus notre Seigneur. » (Rm 6, 23) Le Christ prend sur lui cette mort éternelle pour que nous n'ayons pas à mourir éternellement. La première lettre de Pierre dit : « Lui-même a porté nos péchés, dans son corps, sur le bois, afin que, morts à nos péchés, nous vivions pour la justice. Par ses blessures, nous sommes guéris. » (1P 2, 24) « Celui qui n’a pas connu le péché, Dieu l’a pour nous identifié au péché, afin qu’en lui nous devenions justes de la justice même de Dieu. » (2Co 5, 21) Le Christ porte aujourd'hui tout ce qui sépare l'humanité entière avec son corps sur la croix et fait la pleine expiation de chaque péché jamais commis, de sorte que nous sommes libres - devant le Père, nous nous tenons sous la croix en tant que saints absolument justes - si nous acceptons sa mort sur la croix.

« Nous étions tous errants comme des brebis, chacun suivait son propre chemin. Mais le Seigneur a fait retomber sur lui nos fautes à nous tous. Maltraité, il s’humilie, il n’ouvre pas la bouche : comme un agneau conduit à l’abattoir, comme une brebis muette devant les tondeurs, il n’ouvre pas la bouche. Arrêté, puis jugé, il a été supprimé. Qui donc s’est inquiété de son sort ? Il a été retranché de la terre des vivants, frappé à mort pour les révoltes de son peuple. » (Es 53, 6-8) Et les gens d'aujourd'hui, qu'est-ce qui les intéresse ? Ils se soucient que Jésus meure sur la croix ? « On a placé sa tombe avec les méchants, son tombeau avec les riches ; et pourtant il n’avait pas commis de violence, on ne trouvait pas de tromperie dans sa bouche. » (Es 53, 9) Il est ici déjà prophétisé qu'il serait crucifié entre deux criminels. « Broyé par la souffrance, il a plu au Seigneur. S’il remet sa vie en sacrifice de réparation, il verra une descendance, il prolongera ses jours : par lui, ce qui plaît au Seigneur réussira. » (Es 53, 10) Ici, la réponse du Père à la mort du Fils est déjà préfigurée : la résurrection de la mort, qui ne sera célébrée que le dimanche de Pâques.

Puis vient la deuxième lecture, tirée de la Lettre aux Hébreux. On peut y lire: « En Jésus, le Fils de Dieu, nous avons le grand prêtre par excellence, celui qui a traversé les cieux ; tenons donc ferme l’affirmation de notre foi. En effet, nous n’avons pas un grand prêtre incapable de compatir à nos faiblesses, mais un grand prêtre éprouvé en toutes choses, à notre ressemblance, excepté le péché. Avançons-nous donc avec assurance vers le Trône de la grâce, pour obtenir miséricorde et recevoir, en temps voulu, la grâce de son secours. » (He 4, 14-16) Cette croix est l'autel aujourd'hui. De là, la miséricorde, l'amour du Père, du Fils et du Saint-Esprit coulent sur nous.

Ensuite suit l'Evangile, avec le récit de la Passion de l'Evangile de Jean, avec au centre la phrase très importante : "Voici l'homme !" (Jn 19, 5). Lorsque nous voyons le Christ souffrant, nous voyons ce que le péché a fait de l'homme. Il prend sur lui cette défiguration et ce défigurement total pour nous rendre à nouveau rayonnants de beauté. Après cela, il se passe quelque chose de très beau. Normalement, c'est le moment d'offrir les dons, mais cela n'a pas lieu. A la place, la croix est portée dans l'église voilée puis dévoilée, afin que nous puissions la vénérer et l'embrasser. Dans la plupart des églises, il est possible de s'agenouiller et d'embrasser les plaies du Christ. Pendant ce temps - en tant qu'église - les impropères sont chantées. Là, nous entendons le Christ nous dire : « Moi, je t’ai fait sortir d’Égypte. J'ai tout fait pour vous. Ô mon peuple, que t'ai-je fait pour que vous récompensiez ainsi mon amour ? Réponds-moi ! »

Enfin, comme dans toute liturgie, nous recevons l'Eucharistie, pour laquelle nous prions chaque jour : "Donne-nous aujourd'hui notre pain quotidien." Même si nous n'avons pas la Messe aujourd'hui, nous avons l'Eucharistie et ensuite nous restons dans le silence et la vénération de la Croix. ∎