ven. 31 juillet 202010 mins luesBernhard Meuser

Qu'est-ce que le purgatoire ? Se trouve-t-il dans la Bible ?

Purgatoire signifie "lieu de purification". Le purgatoire existe-t-il vraiment et est-il justifié sur le plan biblique ? Vous trouverez les réponses ici.

Ⓒ Photo by Fr Lawrence Lew OP on Flickr.

Définition


Le Purgatoire

À la question "Où sera l'homme après sa mort", l'Église catholique donne une explication claire : son corps repose dans la tombe, mais son âme est devant Dieu. Soit une personne est amoureuse - alors elle est au paradis. Soit elle a complètement refusé d'aimer - alors elle est en enfer. Ou bien elle a mené une vie trop faible pour le ciel et trop bonne pour l'enfer. Puis elle se trouve au purgatoire : "Le Seigneur nous regarde avec amour, et nous éprouvons un cuisant sentiment de honte et un regret douloureux concernant ce que nous avons fait de mal ou concernant nos actions dans lesquelles il ne manquait "que" l’amour. C’est seulement après cette souffrance purificatrice que nous serons capables de rencontrer son regard d'amour, dans une joie éternelle que rien ne pourra plus troubler." (YOUCAT 159)

Que dit la Bible ?


Un peu de choses sur un feu purificateur. Il y a un passage dans l'Ancien Testament qui parle d'une "très belle récompense est réservée à ceux qui s'endorment dans la piété, c'était là une pensée sainte et pieuse." (2 Macc 12,45) Dans 1 Cor 3,13 nous lisons à propos des "aides de Dieu" : "L'oeuvre de chacun sera manifestée; car le jour la fera connaître, parce qu'elle se révèlera dans le feu, et le feu éprouvera ce qu'est l'oeuvre de chacun." La première lettre de Pierre parle de l'épreuve de la foi qui "plus précieuse que l'or périssable" (1 Pierre 1,7). L'église affirme au 6ème siècle qu'il existe un feu purificateur qui se situe entre le ciel et l'enfer.

Le petit catéchisme YOUCAT


Soumis au feu

Quand on est jeune, on traverse toutes sortes de problèmes ; on se bat et on se met en colère, puis, dans une profonde colère, on lève l'index. Lorsque nous faisions des blagues de ce genre, nous avions une expression typique : "Pour ça, mon ami, tu vas te faire brûler." Le mot "brûler" a fait remonter une vieille idée dont je ne savais que faire : le purgatoire. Les peintres médiévaux se réjouissaient de l'image des âmes qui rôtissent dans le feu. "Pour cela, vous brûlerez" - ce qui devrait probablement dire : "Pour cela, vous paierez une fois dans l'éternité ! Et ce ne sera pas amusant !"

Oublier le Purgatoire ?

Quand j'étais étudiant, j'ai entendu toutes sortes de remarques sarcastiques sur le purgatoire. Ils ont dit que ce n'était pas si important, que cela n'avait aucun fondement dans la Bible. Les églises de l'époque de la Réforme ont nié son existence, etc. Ce purgatoire existe, je m'en suis rendu compte lors d'une conversation avec des théologiens protestants. Ils m'ont posé une question étrange : "Etes-vous sûr du salut ?" - avec des nuances qui m'ont fait comprendre l'importance de cette question. Comme je n'ai pas réagi immédiatement, ils ont intensifié la question : "Etes-vous absolument sûr d'être racheté ?" Je ne me souviens pas avoir répondu littéralement, mais plus ou moins comme ceci : "Je suis tout à fait sûr que le Christ est mort pour moi aussi, et qu'il m'a racheté. Mais est-ce que j'irai un jour au ciel ? Comment pourrais-je le savoir aujourd'hui ? Je pourrais faire des choses infernales qui garantiraient que je n'irais pas au paradis."

Dante's Purgatory Painting, by Gustave Dore.

Pourquoi devrait-il y avoir plus que le paradis et l'enfer ?

La nuit suivante, j'ai réalisé pourquoi le purgatoire existe vraiment. Et pourquoi mon destin pourrait être d'y aller juste après ma mort. S'il n'y avait que le noir ou le blanc, le ciel ou l'enfer, la rédemption ou la damnation, la miséricorde ou la malédiction, nous vivrions dans un univers cruel. L'Islam ne connaît que cette alternative radicale. Une fois, j'ai conduit du Caire à la mer Rouge et je n'ai jamais vu un monde plus triste. Kilomètre après kilomètre, nous avons traversé des mondes de plastique carbonisé et déchiqueté où des personnes grises végétaient avec des animaux gris. "Pourquoi tout cela est-il si infiniment triste", ai-je demandé à un chrétien copte qui était avec moi. "C'est à cause de votre foi. Parce qu'ils ne sont pas du côté ensoleillé de la vie maintenant, parce que leur vie est si triste, ils pensent qu'ils sont maudits maintenant et pour toujours ! Il est inutile qu'ils fassent quoi que ce soit à ce sujet."

En tout cas, la nuit, après le jour où les théologiens protestants m'ont interrogé sur ma "certitude de salut", j'ai réfléchi sur ma propre espérance de vie éternelle. J'ai pensé à ma mort et au moment où je regarderai le Dieu vivant dans les yeux. Bien sûr, j'espérais que le Dieu miséricordieux me dirait aussi la seule phrase libératrice : "Entre dans la joie de ton maître." (Mt 25,23) Mais soudain, il m'est aussi apparu clairement : lorsque ce moment arrivera, lorsque toute ma biographie sera mise à la lumière de la vérité, je serai également envahie par un sentiment très différent, c'est-à-dire une profonde honte. Atteindre la clarté infinie de Dieu ne signifie pas être aveuglé et avalé par la plénitude de la lumière - de sorte que nous, en tant que peuple, ne sommes plus là. Nous parviendrons à la connaissance parfaite de Dieu et à la connaissance parfaite de nous-mêmes en même temps.

Avant la joie : la honte

Alors il y aura de la honte dans tous ces moments où j'ai négligé l'amour, dans tous ces petits moments de malice et de trahison. Dans YOUCAT 159, un tel moment de profonde honte est rappelé : "Lorsque Pierre eut renié Jésus, le Seigneur se retourna et regarda Pierre : « Et Pierre sortit et pleura amèrement » – manifestant un sentiment comme il en existe dans le purgatoire." Cette nuit-là, j'ai réalisé que le purgatoire existe et qu'il fait partie de mon espoir en Dieu et en la vie éternelle. Je peux dire oui à ce qui est écrit dans YOUCAT 159 : "Celui qui meurt dans la grâce de Dieu (en paix avec Dieu et les hommes), mais qui a encore besoin d’une purification avant de pouvoir voir Dieu face à face, est au purgatoire." Je suis heureux que Jésus me regarde un jour. "Le regard du Christ", écrit le pape Benoît XVI, "le battement de son cœur nous guérissent grâce à une transformation assurément douloureuse, comme « par le feu ». Cependant, c’est une heureuse souffrance, dans laquelle le saint pouvoir de son amour nous pénètre comme une flamme, nous permettant à la fin d’être totalement nous-mêmes et par là totalement de Dieu." ∎