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Qu'est-ce que l'eucharistie ?

La sainte eucharistie est le sacrement par lequel Jésus-Christ livre pour nous son Corps et son Sang – par lequel il se donne lui-même –, afin que nous aussi nous nous donnions à lui par amour et que nous nous unis¬sions à lui dans la sainte communion. Par elle, nous sommes liés au seul Corps du Christ, l'Église.

Après le baptême et la confirmation, l'eucharistie est le troisième sacrement de l'initiation chrétienne. L'eucharistie est le centre mystérieux de l'ensemble de ces sacrements, car le sacrifice historique de Jésus sur la croix est rendu présent de manière cachée et non sanglante pendant la consécration. Ainsi l'eucharistie est « source et sommet de toute la vie chrétienne » (concile Vatican II, Lumen Gentium, 11). Tout est ordonné à elle ; il n'y a pas de plus grand bien que nous puissions obtenir. Quand nous mangeons le pain rompu, nous nous unissons à l'amour du Christ qui a livré son Corps pour nous sur le bois de la croix ; quand nous buvons à la coupe, nous nous unissons à celui qui, dans son sacrifice, est allé jusqu'à verser son Sang pour nous. Nous n'avons pas inventé ce rite. Jésus lui-même a célébré la dernière Cène avec ses disciples, anticipant ainsi sa mort. Il s'offrit à ses dis¬ciples sous les signes du pain et du vin et les exhorta à célébrer l'eucharistie à partir de ce moment-là et au-delà de sa mort. Faites ceci en mémoire de moi ! (1 Co 11, 24.)