La mission : créer des rencontres qui durent

Johny Alkhoueiry
6 août 2021

Le Pape François, dans sa Lettre apostolique "Motu Proprio: Sanctuarium in Ecclesia" publiée en 2017, invite les grands sanctuaires du monde à ne pas se contenter de proposer des visites touristiques ou marquée de seules dévotions populaires aux pèlerins. Le pape incite les sanctuaires à s’organiser, dans l’élan d’une nouvelle évangélisation, pour permettre aux pèlerins de repartir en ayant découvert “quelque chose de nouveau”.

Pour répondre à cet appel, le Sanctuaire Notre-Dame de Lourdes et la Fondation YOUCAT se sont mis au travail dès 2019. Après la réussite de l’édition de 2019, une suite était prevue pour 2020 mais, malheureusement, en raison de la pandémie du Corona virus, elle a été annulée.

Cette année, du 20 juillet au 20 août tout recommence ! Quatre nouveaux missionnaires YOUCAT, originaires d’Allemagne, du Liban et du Costa Rica, sont très heureux d’assurer des animations dans la cite mariale.

Johny Alkhoueiry (20 ans, libanais) raconte sq première semaine. “Notre mission a une grande signification et soutient l'espérance chrétienne en ces temps de troubles et de crises !

Nous avons priè et participé aux différentes activités proposées par le sanctuaire pour mieux comprendre le message de Lourdes. Nous nous sommes également occupés de la mise en place du stand YOUCAT au Parvis Sainte Bernadette.

Avec YOUCAT, ce lieu réunit plusieurs groupes catholiques : Service des vocations, CCFD Terre Solidqire, Pax Christi et les Oeuvres Pontificqles Missionnaires ; tous proposent différents programmes ou expositions pour les jeunes et les pèlerins individuels.


Tous les matins, à 9 heures, les groupes du Parvis commencent la journée par une prière commune. Ensuite, tous se rendent à leurs stands pour accueillir les jeunes, les familles ou les pèlerins individuels. Pour les groupes plus importants ou les familles, il est également possible de s'inscrire à des ateliers.

Pour nous, la semaine a commencé de manière intensive : le dimanche 25 juillet, de nombreux enfants ont participé à notre atelier YOUCAT for Kids, que nous avons animé avec de la musique, des danses et divers outils de YOUCAT for Kids. Bien sûr, les mascottes Bob et Lilly, deux personnages du catéchisme pour enfants, étaient bien présentes ! Dans la soirée, nous avons également accueilli un groupe de jeunes très motivé. Nous leur avons proposé une soirée avec une prière, un quiz sur le catéchisme et une série de témoignages.

Le Mardi 27 juillet, soeur Micheline Mansour libanaise et membre de notre équipe, a fait une conférence sur la mission d’évangélisation au Moyen-Orient. Elle a partagé les difficultés de l’Eglise Maronite dans son engagement auprès des jeunes, et les combats qu’elle mène au quotidien dans un context de crise profonde.


Le Mercredi 28 Juillet notre journée a commencé par un petit-déjeuner partagé avec d´autres groupes du Parvis Sainte-Bernadette. Nous avons rencontré le président des hospitaliers de Lourdes. Il nous a accueilli chaleureusement et nous a expliqué le travail des hospitaliers en exposant le sens de leur mission reliée au message de la Vierge Marie, donné à sainte Bernadette lors des apparitions. Le programme de la soirée consistait en une soirée de louanges et de témoignages, que nous avons organisée conjointement avec le Service des vocations.

Le Jeudi 29 Juillet, deux membres de notre équipe ont participé à une marche à Bartrès près de Lourdes. C’est dans ce village que sainte Bernadette passa les deux premières années de son enfance. Ce fut une occasion parfaite de discuter avec de nombreux pèlerins de différents pays. Le soir, nous avons participé à une veillée de louange et d’adoration avec des jeunes.

Nous remettons toute notre énergie, notre créativité et nos efforts dans les mains de Notre Seigneur et de Notre Dame de Lourdes. Nous confions aussi notre mission à notre Mère l’Eglise et aux jeunes rencontrés. Nous attendons les surprises de la Providence pour les rencontres des jours qui nous attendent. ∎