sex., 18 de junho de 20215 minutos lidosminicatNina S. Heereman, SSD

João Batista

Normalmente, a Igreja só celebra o aniversário da morte de um santo, independentemente do quão significativo ele ou ela foi - por exemplo, o aniversário da morte de Paulo e Pedro na próxima semana. Por que é diferente agora com São João?

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Normalmente, a Igreja só celebra o aniversário da morte de um santo, independentemente do quão significativo ele ou ela foi - por exemplo, o aniversário da morte de Paulo e Pedro na próxima semana. Por que é diferente agora com São João? Por que também celebramos o seu nascimento e por que esta festa assume uma posição mais elevada do que a do seu martírio?

A propósito, existe apenas um outro santo pelo qual celebramos não somente o dia de sua morte, mas também o seu aniversário: a Mãe de Deus. No caso da Mãe de Deus, é fácil de compreender: ela foi concebida sem pecado original e o seu nascimento representou a chave para a salvação de toda a humanidade, pois foi por ela que Cristo veio a este mundo. Mas por que tanta importância atribuída ao nascimento de São João? As Escrituras registram que no momento em que Maria e Isabel se encontraram, Isabel foi cheia do Espírito Santo e a criança deu um salto de alegria (cf. Lc 1,41). A tradição tem interpretado este movimento dançante de São João como significando que ele já estava libertado do pecado original no ventre da sua mãe. A primeira leitura do Livro de Isaías fala, portanto, desta santificação no ventre: "O Senhor chamou-me desde meu nascimento; ainda no seio de minha mãe, ele pronunciou meu nome.” (Is 49,1). João é o único santo que foi libertado do pecado original ainda no ventre da sua mãe, e por isso veio ao mundo perfeitamente santificado, perfeitamente restaurado, com uma perfeita harmonia interior da mente, vontade e emoções que lhe permitiram trabalhar inteiramente em harmonia com a graça de Deus. Esta graça extraordinária foi-lhe dada para lhe permitir preparar Israel para se encontrar com o Senhor.

Como é que ele fez isso? Ele pregou o arrependimento e a conversão. São João é, por assim dizer, a figura da ponte entre o Antigo e o Novo Testamento. Por um lado, ele é o último dos grandes profetas do Antigo Testamento que nos chama ao arrependimento com uma voz poderosa. Ao mesmo tempo, porém, o seu papel único como precursor do Messias coloca-o diretamente na Nova Aliança. Instintivamente, podemos ter um pouco de medo dele porque ele pode parecer um super-humano. Jesus disse que sim: "Em verdade vos digo: entre os filhos das mulheres, não surgiu outro maior que João Batista. No entanto, o menor no Reino dos Céus é maior do que ele.” (Mt 11,11) Ele viveu toda a sua vida no deserto, não bebeu vinho, comeu apenas gafanhotos, usou um manto penitencial e não teve medo de testemunhar a verdade dos mandamentos de Deus, especialmente a indissolubilidade do casamento, com a rendição da sua própria vida - um santo aparentemente inalcançável para nós.

No entanto, não devemos ter medo dele, porque o verdadeiro núcleo da sua mensagem não é o castigo, mas a misericórdia de Deus. No Evangelho, ouvimos como João recebeu o seu nome. Entre os judeus, o recém-nascido levava sempre o nome do pai ou do avô e assim o recebia a tempo. Assim, após o nascimento de João, Isabel diz aos parentes qual deveria ser o seu nome. Eles ficam surpreendidos, pois ninguém na sua família é chamado por esse nome. Então Zacarias é interrogado e confirma o nome, pois este foi-lhe revelado por um anjo. Porque deveria São João ter este nome? Em hebraico, João é chamado "Jochanan" (יֹוחָנָן jôḥānān) e significa "Deus é gracioso". No fato de João nos chamar ao arrependimento reside a revelação de toda a misericórdia de Deus. Afinal, o arrependimento não teria qualquer utilidade se Deus não perdoasse os nossos pecados. Assim, a principal tarefa de S. João é conduzir-nos à experiência da misericórdia divina.

Uma palavra muito importante nas Escrituras diz: "com efeito, todos pecaram e todos estão privados da glória de Deus)." (Rom 3,23) Todo ser humano tem o mesmo problema: somos prisioneiros das nossas paixões. Viemos ao mundo com uma natureza caída e precisamos compreender que não é Deus que sofre do nosso pecado em primeiro lugar - o que é claro que ele faz porque foi à cruz por sua causa - mas nós, porque ele nos afasta de Deus. Todo o Antigo Testamento fala de como o povo de Israel, devido ao seu pecado, entra repetidamente nas situações mais terríveis das quais Deus depois o salva, quando está pronto a arrepender-se, através do perdão dos seus pecados.

A história do povo de Israel é um símbolo para as nossas próprias vidas: Somos escravos do pecado e Deus quer libertar-nos dele, porque Ele quer que vivamos na liberdade dos filhos de Deus. Ele quer que vivamos na alegria e que não soframos as consequências de nossas más ações. É por isso que João Baptista é um presente da misericórdia de Deus nas nossas vidas. Ele quer levar-nos de volta a Deus para que possamos ser curados, para nos tornarmos seres humanos totalmente livres e vivos e para alcançarmos a grandeza para a qual nos chamou.

São João é o Guia da Noiva, ou seja, ele conduz o Povo de Deus, a Noiva do Messias, ao qual cada um de nós pertence em virtude do Batismo, ao Esposo. Mas a noiva - como era costume nos tempos antigos e ainda é de outras formas - deve ser lavada e adornada antes do casamento. E é exatamente isto que João faz, chamando-nos ao arrependimento e conduzindo-nos ao banho do renascimento ao ser casado com o Senhor (batismo). Esta purificação é renovada em cada confissão. É por isso que neste dia celebramos o seu nascimento de uma forma especial e já ao longo dos séculos, para que a sua voz não deixe de soar, clamando: "Reconciliai-vos com o Senhor e recebei o dom da sua misericórdia"! ∎